dimanche 24 septembre 2017

REVIEW | Cradle of Filth "Seductiveness of Decay" english version






Cradle of Filth - Seductiveness of Decay (2017)
Extreme Black Metal

01. Exquisite Torments Await
02. Heartbreak and Seance
03. Achingly Beautiful
04. Wester Vespertine
05. The Seductiveness of Decay
06. Vengeful Spirit
07. You Will Know the Lion by his Claw
08. Death of the Maiden
09. The Night at the Catalfaque Manor
10. Alison Hell



If there is a group that feeds the counter, it is CRADLE OF FILTH. Loved, despised, you can hear almost everything coming from metal aficionados. But one thing is sure, no one is ignorant of their existence. At the top of this pyramid, Dani Filth never stopped catching attention. But what about him and his band, musically speaking? In recent years, it would be lying to say that the band still enjoyed a popularity as it used to be. The last albums have, for some, been bitter failures. Even the extreme black metal audience could hardly followed them. Finally, the nostalgia for COF’s glorious hours gradually mingled with artistic low expectations. Will Seductiveness of Decay have the strength to bring the band back to life? Against all expectations, this album displays, in any case, quite a nice potential.



Yes, it is quite true that the new album finally returns to its best bases, that of a very appreciable mixture of a classic sound and more modern ones. Yet, the band breaks the veil of habit with its introduction. Anyone who is a CRADLE OF FILTH’s follower knows that an introduction on the keyboard generally opens a typical album, followed by a fast track or so. Not this time. The track "Exquisite wrongs are waiting" does not start on this trend. Well-tied, it delivers a unveiling of choruses mixed with Dani Filth’s dark vocals. Two minutes are apparently enough for this track to make way for the next song. "Heartbreak and Seance" turns out to be typically cradleofIlthien. A typical track for the band. The whole by mixing some more metal / metalcore wires. Huge mention to the drum performance of Martin "Marthus" Skaroupka on that song. The album unfolds on "Achingly Beautiful", a track introduced by an oriental color before integrating a more unrestrained rhythm. Probably one of the best songs on this album. "AB" does not just make gothic vocal bases on guitar riffs. If many of the last COF’s productions lacked logic and distinct rhythm, "AB" displays all the band’s recovered strength. The track is nicely articulated around a solid and logical sound, doubled with a melodic chain. The fairly cryptic passage with choirs is very appreciable for the ear and brings the album a little closer to the band’s roots and original genre. A little touch that we cannot refuse. "Wester Vespertine", the 4th title of the album, tends to be closer to hard rock than pure goth extreme metal, but can still be listened. "The Seductiveness of Decay", eponymous title for this opus, remains equally sounds very hard rock yet more pragmatic on its influences. Yes, these two tracks undoubtedly have far too many dynamic similarities and riffs developed in the same way. And strangely enough, we would hardly say that TSOD is the best song on this album. "The Vengeful Spirit" is actually a better one, certainly without great innovative ideas but that we can appreciate much more. "You Will Know the Lion by its Claw" does not necessarily display a different rhythm yet it still enjoys a more gothic, darker, frightening content. So, why not. "Death and the Maiden" arrives just in time, before we get bored and judge this opus quite too monotonous in some parts. It arrives at the right moment to awaken our taste buds. To be honest, its introduction sounds quite well as an OST piece and could have covered a cinematographic work. Such a pity they did not take more advantages of this track’s potential. "The Night at Catafalque Manor" is a good work but perhaps too classical for this band. If you are a COF novice, it may seem catchy. Yet as a connoisseur, it sounds slightly like a déjà-vu. You might appreciate a little bit more something like "Alison Hell" that ends the opus.

The album’s main weaknesses are probably a slight tendency to monotony. It must be said that for some it is already a characteristic of that band. That might not be thats surprising then for these metal heads. Yet .. Yes, there are some good things about this opus. An undeniable wealth in terms of riffs, probably some of the best we have seen in the long career of CRADLE OF FILTH. A percussion rhythm added to a dexterity on keyboards that remind some biggest hard rock bands. And if after Midian - album released in 2000 - the band’s style seemed to in a loss, Seductiveness of Decay brings everyone back to the very cradleoffilthian musical .. cradle. Yes, as Dani Filth recognized himself in one of his recent interviews, this album is halfway between Hammer and Cruelty. And CRADLE OF FILTH is back with a blend of newly mastered brutal, romantic Victorian, black metal and goth harsh just the way we experienced it in the golden past.

REVIEW | Cradle of Filth "Seductiveness of Decay" french version






Cradle of Filth - Seductiveness of Decay (2017)
Extreme Black Metal

01. Exquisite Torments Await
02. Heartbreak and Seance
03. Achingly Beautiful
04. Wester Vespertine
05. The Seductiveness of Decay
06. Vengeful Spirit
07. You Will Know the Lion by his Claw
08. Death of the Maiden
09. The Night at the Catalfaque Manor
10. Alison Hell



S’il y a bien un groupe qui nourrit la contreverse, c’est bien CRADLE OF FILTH. Adoré, méprisé, il y a de tout parmi les aficionados de metal. Mais une chose est sûre, nul n’ignore leur existence. Au sommet de la pyramide, Dani Filth n’a jamais cessé de faire couler la plume. Mais qu’en est-il encore musicalement ? Ces dernières années, il serait mentir de dire que le groupe a joui d’une popularité que l’on le lui connaît. Les derniers albums ont, pour certains, été des échecs cuisants. Même le public averti de CRADLE OF FILTH a eu du mal à suivre. Finalement, la nostalgie des heures glorieuses de COF s’est progressivement mêlée à des attentes artistiques de plus en plus revues à la baisse. Seductiveness of Decay aura-t-il la force de faire renaître le groupe ? Contre toute attente, cet album démontre, en tout cas, un sacré potentiel.



On s’en souvient. Lorsque Hammer of the Witches est sorti en 2015, nombreux sont ceux qui ont lancé la première pierre sur CRADLE OF FILTH, pas forcément à tort. Bien sûr, comme pour toutes œuvres artistiques, les avis demeurent partagés sur cet album mais le public avait été comme traumatisé par une plus récente perte de repère du groupe, un essoufflement, un effondrement du style habituel. Il faut dire qu’il y a du changement depuis, déjà du point de vue de la lineup. Le guitariste de longue date, Paul Allender, fait alors place à de nouvelles recrues avec l’entrée en scène de Richard Shaw et Marek "Ashok" Šmerda. Les bases vocales de Lindsay Schoolcraft apparaissent également pour la première fois. L’album se devait bel et bien de marquer un tournant. Et bien, d’une certaine manière, il semblerait que Seductiveness of Decay marque tout autant un tournant dans la renaissance de COF.

Oui, il est vrai que le nouvel album revient enfin à ses meilleures bases, celle d’un mélange très appréciable d’un son goth classique et sonorités plus modernes. Pourtant, le groupe brise le voile de l’habitude avec l’introduction de l’album. Toute personne adepte de CRADLE OF FILTH sait qu’une introduction sur clavier ouvre généralement le bal de chaque album, suivie d’un titre à tendance rapide et effréné. Pas cette fois-ci. Le titre "Exquisite Torments Await" ne commence pas sur les chapeaux de roue bien au contraire. Le titre, bien ficelé, est à l’inverse un dévoilement de chœurs, d’ensemble vocal grave délivré par Dani Filth. Deux minutes auront suffi au titre pour laisser place à la chanson suivante. "Heartbreak and Seance" s’avère être typiquement CradleofIlthien. Un titre typique pour le groupe. Le tout en mêlant quelques sons plus metal/metalcore. Enorme mention sur ce titre à la performance sur batterie de Martin « Marthus » Skaroupka. L’album s’enchaîne sur "Achingly Beautiful", un titre introduit par une coloration orientale avant d’entièrement s’orienter vers un rythme plus qu’effréné. Probablement l’un des meilleurs titres de l’album, "AB" ne se contente pas de calquer des bases vocales gothiques sur des riffs de guitare. Si bon nombre des dernières productions de COF manquaient de logique, de rythme distincts, "AB" démontre toute la force retrouvée du groupe : le titre s’articulant autour d’un enchaînement sonore et mélodique solide et logique. Le passage assez cryptique mettant en scène des choeurs est d’ailleurs très appréciable et rapproche toujours un peu plus cet album des racines mêmes du groupe et du genre original. Un petit plus qui ne se refuse pas. "Wester Vespertine", qui constitue le 4ème titre de l’album, est un morceau plus proche du hard rock que du pur goth extrême metal, mais qui s’écoute malgré tout. "The Seductiveness of Decay", titre éponyme de cet opus, reste tout aussi teinté de ce rythme très hard rock mais plus pragmatique quant aux influences. Oui, ces deux titres démontrent sans doute bien trop de similarités dynamiques, de riffs développés de la même manière. Étrangement, et en dépit de son nom qui labelle l’album, nous ne dirions donc pas que le moceau contstitue la meilleure pièce de l’opus. "Vengeful Spirit" est d’ailleurs un bien meilleur titre, certes sans grande idée novatrice mais un morceau qui s’apprécie bien davantage. "You Will Know the Lion by his Claw" ne démontre pas forcément un rythme différent si ce n’est qu’il délivre une teneur plus gothique, plus sombre, plus creepy. "Death and the Maiden" arrive à temps, juste avant que l’on trouve la suite de l’album trop monotone, pour nous éveiller les papilles. On aurait d’ailleurs bien apprécié les débuts de l’instrumental en OST d’une œuvre cinématographique. Un dommage qu’ils ne l’aient pas pu exploiter. "The Night at Catafalque Manor" est un bon titre mais peut-être trop classique pour le groupe. Pour un novice de COF, il peut paraître accrocheur. Pour un fin connoisseur, il sonne légèrement comme du déjà-vu. On lui appréciera davantage "Alison Hell" qui termine l’opus.

Les points faibles de cet album sont probablement une tendance à la monotonie de certains titres. Il faut dire que pour certains, c’est déjà une caractéristique de la musique du groupe dans son ensemble. Cela ne dérogerait ainsi pas à la règle. Oui, il y a cependant de bonnes choses sur cet opus. Une richesse indéniable en terme de riffs, probablement uns des meilleurs de la longue carrière du combo. Un rythme de percussion doublé d’une dextérité au clavier qui rappellent certains grands noms du hard rock. Et, si après Midian – album sorti en 2000 – le groupe semblait s’être perdu dans son style, Seductiveness of Decay ramène tout le monde au berceau même de la musique cradleoffilthienne. Oui, comme Dani Filth l’avait reconnu lui-même lors d’une de ses récentes interviews, cet album se trouve bien à mi-chemin entre Hammer et Cruelty. Et CRADLE OF FILTH is back avec un mélange de nouveau maîtrisé de brutal, romantique victorien, black metal et goth harsh à l’instar de tout ce que l’on a connu de mieux à leurs heures glorieuses.

vendredi 21 juillet 2017

REVIEW | In This Moment "Ritual" english version





In This Moment - Ritual (2017)
Gothic/Witch Metal

01. Salvation
02. Oh Lord
03. Black Wedding (ft Rob Halford)
04. In The Air Tonight
05. Joan of Arc
06. River of Fire
07. Witching Hour
08. Twin Flames
09. Half God Half Devil
10. Roots
11. Lay Your Gun Down




The very evocation of "ritual" is certainly a call to dementia. A kind of black Mass, inhabited by the faithful, that aims to counteract another mass, an alienating dogmatic one, so called adept of theurgy. A black Mass that invokes the infernal powers of a macabre secular ghee that binds sacrilegious, orgiastic and sacrificial services. This service honoring the Devil that brings salvation. A salvation that defeats original commands.



In this conceptual temple of human darkness, IN THIS MOMENT offers us an album which is nevertheless very different from these precedents. There is no shortage of dark, violent and psychologically involved characters. But the sound is clean, more organic, less electronic, more raw. 'Salvation' announces from the beginning the true colors of this album. In a veritable macabre introduction, close to the black magic, the track announces an attempt to survive through a march of the Damned to a roundabout destination. ‘Salvation’ is excellent in itself, mixing siren sounds as to evoke the blasphemous character of this black Mass. A kind of survival game in a universe not conducive to salvation itself. 'Oh Lord' finally becomes an explanatory note of these souls’ departure for a much more damned road, through a conversation with the Lord who abandons the ones who dare to err.

Oh Lord please forgive me

For what I'm about to do

Oh Lord won't you believe me

I'll burn in hell for you

Oh Lord won't you teach me

Teach me how to see

Oh Lord tell me you love me

Am I Lillith or am I Eve?

The tone is plaintive, the rhythm closer to country music than metal. The vocal bases are tortured, exhausted.



In 'Black Wedding', much more rhythmic, Maria Brink (vocals) abandons her pain and need to justify herself to ally with the darker side, introduced by Rob Halford (JUDAS PRIEST), surprise guest on this track. As hearing the sequential rhythm, the track is finally closer to goth rock n 'roll than any other genre. IN THIS MOMENT is already displaying all its versatility. 'In The Air Tonight', originally performed by Phil Collins, is more lyrical, less plaintive than 'Oh Lord', but always inspired by the desire to express deeply and deeply the deepest feelings. The use of guitars is twice as deeper as in the original song. From the third third of the track, a more rocky coloring is given to a classic Phil Collins’ song that originally sounds much more pop. The cover is interesting as the song is much more organic, but not less sophisticated. Thanks to the almost satanic drums, IN THIS MOMENT displays all its identity through a song that did not belong to it. Finally, a handful of somewhat electronic effects are added to the whole.



The bet is quite bold but successful. 'Joan of Arc', should we explain it? Ode to the free speech despite antis, the track is more typical of a Rock n 'Roll - Industrial mixture. We could even have seen EISBRECHER raise the bass pressure and trigger a Neue Deutsche Härte supernova on such an instrumental. 'River of Fire' might be one of Ritual's best tracks, "The Fire River" in question sounds like a mix of industrial and metal distortions at a slightly slower tempo than the previous track. 'Witching Hour' inevitably reminds the cult 'Black Widow' with the use of background voice at the beginning of the track. Maria Brink’s voice is more hoarse, more determined too. The song is probably one of the most "playful" of the album in terms of rhythm, although the term is particularly comical when alluding to Ritual. 'Twin Flames' takes a whole different turn, much slower, dressed in its lighter battery and sometimes lighter sound. The title is more marked by the dark sensuality without being diabolical as such. 'Half God Half Devil', which gives its name to the band's current tour, is probably the track of this album. As a real monument to Ritual, the masterpiece demonstrates all the purge of IN THIS MOMENT’s new sound while remaining imprinted with violence and this concept of human duality. The track is aggressive, the track is addictive. The guitar riffs are more brutal, the vocal base of Brink unceremoniously more engaged. 'No me importa' strangely reminds 'Sick Like Me' in its ideas. Though, the voice does definitely not display the same use of it. And the tone is rather higher and more intense than dark and destructured. 'Roots' is not necessarily the most metal track of this album but remains one of the most violent in its concept. More than a mere ritual, it reveals an attempt at revenge on memories to burn. Memories, roots that are hard to hinder, hard to bury.


I hit back a little louder

Fxck you a little harder

My roots, my roots

Run deep into the hollow

'Roots' is also the most energetic song in terms of sound saturation. Unlike some other songs, the song is secretly and relatively sophisticated. A superposition of rhythms comes to establish a Brink’s vocal management at its best. The arrangement of the instrument - melody - vocal bases - is perfect. The incorporation of Brink’s monologue always adds a little more personal and emotional aspect. We can only hope for the release of a music video for this track in a near future.



Sans surprise, un seul titre met un terme à cet album intense. Cet outro, ‘Lay your gun down’ est plus atmosphérique, propice à la fin d’un voyage initiatique. Contrairement à l’impression qu’il dégage, le morceau est relativement long puisqu’il dépasse les quatre minutes. Il est finalement à l’image de l’album qui compte douze titres mais s’écoute particulièrement vite.

Many well-established group albums deceived this year. However, IN THIS MOMENT is succeeding one thing that few groups manage to do in recent times: be performant. Absolutely up to expectations, to match the artistic and conceptual quality of the combo, Ritual is just terrific. It actually became ungrateful to see IN THIS MOMENT as a metalcore band because they are not. IN THIS MOMENT is just IN THIS MOMENT and sounds much more as a witch metal line than a metalcore lineage. That might be one of the reasons why this band receives so much love from an audience that usually abhors many metalcore bands. Ritual is no exception. IN THIS MOMENT offers us a terrific piece of witch metal.

REVIEW | In This Moment "Ritual" french version





In This Moment - Ritual (2017)
Gothic/Witch Metal

01. Salvation
02. Oh Lord
03. Black Wedding (ft Rob Halford)
04. In The Air Tonight
05. Joan of Arc
06. River of Fire
07. Witching Hour
08. Twin Flames
09. Half God Half Devil
10. Roots
11. Lay Your Gun Down




L’évocation même de « rituel » sera très certainement un appel à la démence en soi. Une sorte de messe noire, habitée de fidèles, qui vise à contrecarrer une parole dogmatique aliénante soit disant adepte de la théurgie. Une messe noire qui écoute et invoque les puissances infernales d’une goétie macabre parfois profane qui se lie aux sacrilèges et services orgiaques et sacrificiels. Ce service honorant le Diable amène ainsi au salut, un salut qui défait des commandements originels.

Dans ce temple conceptuel de la noirceur humaine, IN THIS MOMENT nous offre un album qui se montre pourtant bien différent de ces précédents. Le caractère sombre, violent et engagé sur le plan psychologique ne manque pas. Mais le son est épuré, plus organique, moins électronique, plus brut. ‘Salvation' annonce dès le début les couleurs de cet album qui ne promet que du bon. En véritable introduction macabre, proche de la magie noire, le morceau annonce une tentative de survie à travers une marche des Damnés à destination détournée. Le morceau est excellent en lui-même, mêlant des sonorités de sirènes comme pour évoquer le caractère blasphématoire de cette messe noire. Une sorte de jeu de survie dans un univers peu propice au salut. ‘Oh Lord’ s’érige finalement en note explicative du départ de ces âmes pour une route bien plus damnée, à travers une conversation avec le Lord qui abandonne les âmes qui osent s’égarer.

Oh Lord please forgive me

For what I'm about to do

Oh Lord won't you believe me

I'll burn in hell for you

Oh Lord won't you teach me

Teach me how to see

Oh Lord tell me you love me

Am I Lillith or am I Eve?



Le ton est plaintif, le rythme plus proche de la country que du metal. Les bases vocales sont torturées, exténuées.


Dans ‘Black Wedding’, bien plus rythmé, Maria Brink (chant) abandonne sa peine et son besoin de se justifier pour s’allier au côté bien plus sombre, aux côtés de Rob Halford (JUDAS PRIEST), invité surprise sur ce morceau. A en entendre le rythme séquentiel, le titre est finalement plus proche du goth rock n’ roll que de tout autre genre. IN THIS MOMENT fait déjà l’étalage de toute sa versatilité. ‘In The Air Tonight’, titre originalement interprété par Phil Collins, reprend une tournure plus lyrique, moins plaintive que ‘Oh Lord’ mais toujours empreinte de cette volonté d’exprimer avec passion les sentiments profonds et sombres. L’utilisation des guitares est deux fois plus grave que dans la chanson originale. Dès le troisième tiers du morceau, une coloration plus rock est donnée à un classique de Phil Collins bien plus pop à l’origine. La reprise est intéressante dans la mesure où le son est bien plus épuré, sans pour autant en être moins sophistiqué. Grace aux tambours presque sataniques, IN THIS MOMENT signe de sa griffe son identité à un titre qui ne lui appartient pourtant pas à la base. Enfin, une poignée d’effets quelque peu électroniques viennent s’ajouter au tout.

Le pari est osé mais réussi. ‘Joan of Arc’, devrait-on l’expliquer ? Véritable ode à la liberté de s’exprimer en dépit de tous les antis, le morceau est plus typique d’une mixture Rock n’ Roll – Industriel. On aurait même pu voir EISBRECHER faire montée la pression des basses et déclencher une supernova Neue Deutsche Härte sur un tel instrumental. ‘River of Fire’. Un des meilleurs morceaux de Ritual, « la rivière de feu » en question sonne comme un mélange de distorsions industrielles et metal au tempo légèrement plus lent que le titre précédent. ‘Witching Hour’ rappelle inévitablement le cultissime ‘Black Widow’ avec l’utilisation de voix backoff en début de piste. La voix de Maria Brink se fait plus rauque, plus déterminée aussi. Le titre est probablement l’un des plus « enjoués » de l’album en terme de rythme, bien que le terme soit particulièrement cocasse lorsque l’on parle de Ritual. ‘Twin Flames’ prend une toute autre tournure, bien plus lente, habillée de sa batterie plus légère et d’une sonorité parfois plus lounge. Le titre est davantage marquée par la sensualité sombre sans être pour autant diabolique en tant que telle. ‘Half God Half Devil’, qui donne son nom à l’actuelle tournée du groupe, est probablement LE morceau de cet album. Véritable monument de Ritual, le morceau démontre en effet toute l’épuration du nouveau son d’IN THIS MOMENT tout en restant empreint de violence et de ce concept de dualité humaine. Le titre est agressif, le titre est addictif. Les riffs de guitare sont plus brutaux, la base vocale de Brink plus engagée et sans ménagement. ‘No me importa’ rappelle étrangement ‘Sick Like Me’ dans ses idées. La manière de poser la voix n’est, par ailleurs, pas la même et présente des tonalités plus hautes et plus intenses que sombres et destructurées. ‘Roots’ n’est pas forcément le plus metal des morceaux mais reste l’un des plus violents dans son concept. Plus qu’un simple rituel, on voit se dessiner une tentative de revanche sur un état de fait, sur des souvenirs à brûler. Des souvenirs, des racines qu’il est difficile à entraver, difficile à enterrer.



I hit back a little louder

Fxck you a little harder

My roots, my roots

Run deep into the hollow



‘Roots’ est aussi le morceau le plus énergique sur le plan de la saturation sonore. Contrairement à certains autres morceaux, la chanson est secrètement relativement sophistiquée. Une superposition de rythmes vient asseoir une gestion vocale de Brink au top. L’agencement du morceau instruments – mélodie – bases vocales - est parfaite. L’incorporation d’un monologue de Brink ajoute toujours un peu cet aspect plus personnel et émotionnel. On ne peut qu’espérer la sortie d’un clip vidéo pour ce titre à l’avenir.

Sans surprise, un seul titre met un terme à cet album intense. Cet outro, ‘Lay your gun down’ est plus atmosphérique, propice à la fin d’un voyage initiatique. Contrairement à l’impression qu’il dégage, le morceau est relativement long puisqu’il dépasse les quatre minutes. Il est finalement à l’image de l’album qui compte douze titres mais s’écoute particulièrement vite.

De nombreux albums de groupes maintenant bien établis n’ont pas été à la hauteur cette année. Pourtant, IN THIS MOMENT est en train de réussir une chose que peu de groupes réussissent ces derniers temps : ne pas décevoir. Absolument à la hauteur des espérances, à la hauteur de la qualité artistique et conceptuelle du combo, Ritual est une terrible satisfaction. Il en devient presque ingrat de qualifier IN THIS MOMENT de groupe metalcore. IN THIS MOMENT est juste IN THIS MOMENT et s'inscrit davantage dans une lignée witch metal que dans une lignée metalcore qui soit. Probablement une des raisons pour lesquelles IN THIS MOMENT plaît tant à un public qui abhorre généralement bon nombre de groupes metalcore. Ritual n’y fera pas exception. IN THIS MOMENT nous a offert du grand witch metal.

jeudi 6 juillet 2017

INTERVIEW | BENJAMIN'SPLAGUE English version



BENJAMIN'S PLAGUE






It would probably be useless to recall how Netherlands contributed to the electro scene for a while now. In the dark world, nothing is different but when tackling the underground level, it is quite difficult to ignore one specific rising project : BENJAMIN’SPLAGUE. Actually born as a solo project of Dutch artist and producer Benjamin Schoones, BENJAMIN’SPLAGUE does not enjoy a huge promotion yet. It never prevented Blind Mice Productions from launching its music anyway. In 2014, Schoones releases the debut single You Will Pay, colored with dark electro vibes and powerful eclectic harsh beats. Composed of only 3 tracks, My Own Betrayal, You Will Pay and its remix by XMH, it is still a big success among the beginners and for the listeners are quite attracted by the soul-scratching beats and tortured backing vocals. On April 2016, we introduced you to the project through our live report from Bochum where he performed at Matrix. Since then, he never stopped evolving and avoiding the topic would be a great loss. On june 2017, he is back with a new single entitled Tyrants Will Fall, even better and memorable than the previous ones. BENJAMIN’SPLAGUE especially convince us with the impressive Tyrants Will Fall and Coming Back For More that are the purest testimony to dark lyricism and powerful chaos. In our words, Schoones’s project may not be of Suicide Commando’s or Combichrist’s popularity yet, it has all reasons to be explored and enjoyed. Let’s take a ride then.

Benjamin, how are you ? It’s a pleasure to talk to you today. Before everything else, can you introduce yourself to people who might not know you yet ?


Hi, I’m doing fine thank you. I’m Benjamin a Dutch Artist/Muscian/DJ & Student. People also might know me from my Post-Industrial / Witch House project NOIRE ANTIDOTE.

In the project’s title, we can notice a true personal feeling. I mean, it is not anyone’s plague, it’s ‘Benjamin’s Plague’. What does that ‘plague’ involve ? What did you think about when you decided to use your plague as the inspiration for your music ? Are you the plague ?

In a sense I am. The ‘’Plague’’ part is indeed something which I only reflect in my music. I’m way different in my daily life as I try to keep those things separated. I use Benjamin’sPlague as a tool to let everything go and put all my feelings and frustration into my own musical story. 
What are the main inspirations for your music then ?


I do listen to a lot of music during the day when I work on my school projects, when I’m on the go or when I basically have nothing to do and not even that much of the genre I produce myself. My parents have raised me with classical music so I think that has been one of my biggest influences. I love a good movie or a piece of art. But in the end when it comes to it I don’t really get inspired by anything when I start to write a song, it’s pure impulse.
By the way, who is the man behind the artist ? You still are quite a mystery to the industry.

I’m a student during the week. I’m in my graduation year of Graphic Design and after that I’ll be doing another 4-year study animation & illustration at an Art School. As early mentioned, I try to keep my daily life and music separated. I’m more an introvert during the week and more of a social person in the weekend as I need my social times as well. I also organize my own event called Audio Convulsion in The Hague and I’m sometimes involved into other events as well. 


You released your Tyrants Will Fall on june 30th and we have to say that the combination of dark tortured vocals and melancholic female chorus is convincing. Why have you finally decided to bring a female voice up to your project since last year?


There’s always a very melodic element present in my music. I’m not the best singer myself and I always wanted to have a more feminine element in my music as I really thought a clean voice would make my music stronger. Then Annicke joined the project, as first only as a live-member but then it made more sense to have her vocals recorded as well.

The dark music scene, contrary to the trendy musical scenes nowadays, admits much more unknown underground artists. Yet, we have to be honest. It is quite difficult for dark electro projects to fully emerge and catch people’s actual attention. How do you live it through your own stage experiences with your projects ? You are young in this industry.

It’s something I think about a lot. So I’m trying to keep this short. ;)
It’s not that the people don’t like our music, we’ve still reaching more people day by day. It’s just difficult to get out there. It’s definitely true that you get overshadowed by bigger artists. For example whe you try to reach any, webzine that focuses on big names, a venue or a festival. They do not have interest in smaller artists because the general crowd likes the big names anyway. Promoters and venue’s barely want to spend money on smaller artists as well, I can already be happy when we’ve lost no money from travel costs & accommodations. This is not a rock star scene and I’ve never expected anything more from it. It’s difficult sometimes but the only thing you have to do is keep trying and keep making music. In the end it’s still about the enjoyment you get that you’ve made something whenever you reached one person or a hundred.
Being young has certain pros and cons. Sometimes people take me serious because they are actually impressed by what I’ve already achieved by such a young age. But this scene is small and you just cannot have everything or play every show so they rather give it to somebody else with more ‘’fame.’’ I don’t mind and I’m happy with what I have and I’m glad to see when another small band gets to open for a big act. I must say, I came from nothing and built everything myself. I also have to thank most of my shows I’ve got to play from good friendships I‘ve built over the years.. 

Speaking of shows .. Have you already planned a tour maybe ?

Unfortunately, not, I don’t know why but suddenly the interest for Benjamin’sPlague has dropped and we’ve only played one show so far this year. Hopefully it’ll change soon. The focus point this year has also been more on Noire Antidote but I hope that I can do more shows with Benjamin’sPlague again soon. Hopefully 2018 will be a more active year. Hopefully in France as well since we’ve never played there.

You already worked with some other artists, especially when it came to remixes. Which artists would you love to collaborate with if it was possible ?

With everyone honestly, there’s so many great artists to choose from. But if I had to choose, then it would either be Elizabeth Bernholz form GAZELLE TWIN or CHRIS CORNER from IAMX. Both fantastic musicians in my opinion. 

Let’s talk a bit about your side project, NOIRE ANTIDOTE. What are the main differences with BENJAMIN’SPLAGUE ?

Noire Antidote is more dark and atmospheric and is more leaning towards Witch House. I chose not to add any vocals in Noire Antidote since the music itself has a strong solid element. I also perform alone with Noire Antidote.  

Many people do not really understand why artists should invest themselves in different projects at the same time. What is the relevance of having a side project for a solo artist ?

I really don’t like it to do the same things music-wise all the time. I want to do play different genres and experiment but at the same time when you’re building a project, you don’t want to go into every direction and keep it limited to that genre. At least that’s how I feel about it in my projects. That’s why I’d rather work under different names. 

What are your main future plans, for BENJAMIN’SPLAGUE or along the project (side projects such as NOIRE ANTIDOTE etc), at a short and longer term ?

Keeping to create in whatever sense basically. There’s more music in the pipeline for release maybe sooner than expected already. There’s also a new side-project I’ve been working on the past few months with somebody interesting which is going to be unleased very soon as well.  

Thank you Benjamin, we can’t wait to meet you again on stage or for an updated interview. Is there anything you would like to add ?

Thank you for this interview and I hope people have got some interest for Benjamin’sPlague to check us out! And I hope to meet new faces when we’re on the road again for new shows. 

All news regarding BENJAMIN'SPLAGUE are on :
Via https://alfamatrix.bandcamp.com/
www.facebook.com/benjaminsplaguemusic

(c) Demona Lauren
for VerdamMnis Magazine

mercredi 31 mai 2017

REVIEW | Helalyn Flowers "White Me In / Black Me Out" English version




Helalyn Flowers - White Me In/Black Me Out (201)
Dark Gothic Electro

01. Before the Sunshine
02. Collide
03. White Me In, Black Me Out
04. Tribes of the Future
05. Alkaline Twins
06. Electric Night
07. Rid of Me
08. Shake
09. Utopia
10. High-Tech Medusa
11. Lost in Translation




We would sometimes like to recall that Italy has more jewels than LACUNA COIL. Yet many Italian metal or industrial groups are still struggling to make a name for themselves at an international level. This can be the case of HELALYN FLOWERS which, to the surprise of everyone, is not unknown to the dark electro scene colleagues though. Thanks to its collaborations with ANGELSPIT, ALIEN VAMPIRES or BLUTENGEL, the dark combo composed of Noemi Aurora (vocals) and Maxx (guitars) gradually made a name for itself among the others thanks to the winning combination of industrial gothic vibes and vocal mastery, worthy of a Shirley Manson or Cristina Scabbia. If we were to make a quick portrait of the band's debut, we would obviously not overlook their huge popularity on Myspace and Vampirefreaks after the release of the singles E-Race Generation and Voices that promoted the duo to the front of the dark scene and arouse all curiosity and even the interest of the greatest media like Orkus or Sonic Seducer. Alfa Matrix, the renowned label of AYRIA, UNTER NULL, FREAKANGEL or FRONT eventually welcomes them soon after and launches their album entitled A Voluntary Coincidence. Since then, the Italian enjoyed the opportunity to share the stage with artists like EMILIE AUTUMN, DAS ICH or even GOTHMINISTER. On May 17, 2013, Aurora and Maxx finally release the album White Me In/ Black Me Out, probably their best and darkest to date. And, that's probably why we can not neglect it ...



The dark electro tones of Before The Sunshine sound from the entrance. The combination of clear sounds and electric guitars announce the very synthpop tone of the dark and industrial atmosphere of guitars and vocals. Collide nevertheless darkens the album's genre while keeping a relatively high rhythm that recalls the creations of AYRIA without the tortured candy style. The third title, White Me In, Black Me Out, is the one that gives the name to the full album. We then should expect it to summarize the atmosphere of the whole album. More aerial, the track nevertheless remains very focused on this combination of gothic vocal quality as well on melodious industrial electro background. Ironically, we would even go so far as to say that the combo relies on surprising tones let's say dance pop sounds. Tribes of the Future, for its part, is a track that starts in an original way, inspired by cinematography and even apocalyptic scenery, and which sounds more industrial than the previous ones. The background melody would have made a wink to the most rock n' roll titles of Mister Manson. Nevertheless, Noemi Aurora's voices distance the title from what has already been done and honors the album with a quite interesting song, rich in power. Added to the whole, a handful of heavier guitars that add a more metal or hard rock aspect. Alkaline Twins starts with a more glam dark electro, in the manner of RED QUEEN. Smokier before applying a more toxic attitude, the tone is also quite sensual thanks to Aurora's more voracious vocal technique within each verse. Electric Night is the logical sequel. Interestingly, its dark electro comes to be in synergy with pop dance electro vintage sounds of the 80s. The bridge is different since it demonstrates more vampiric and futuristic colors. A winning combination. The rhythm of Rid of Me is more jerky, more irregular for a track that finally speeds in the middle, always in a very vintage way. HELALYN FLOWERS is definitely a singular band. Shake is a high-rhythmed song but still mysterious. THE CURE and GARBAGE would have loved it More than a title, it nevertheless sounds like a voice of the ground-floor, namely like an interlude. Anyway, Shake has everything needed to consist in a track in his own right. Very different from the rest of the album, only by its composition, Utopia is a funny mixture of phantasmagoric melody and lyricism that might recall WITHIN TEMPTATION. It is probably one of the finest tracks as well. With Hi-Tech Medusa, we have a more dark alternate dubbed futurepop track. Lost in Translation, which closes the album, might start with very rhythmic notes like DEPECHE MODE, yet remains very dark. Similar to the whole album, it transgresses the barriers of musical genres and experiences different stylistic categories. Yes, we can really say that HELALYN FLOWERS is curious!

Demona Lauren
For VerdamMnis Magazine

REVIEW | Helalyn Flowers "White Me In / Black Me Out" French version




Helalyn Flowers - White Me In/Black Me Out (201)
Dark Gothic Electro

01. Before the Sunshine
02. Collide
03. White Me In, Black Me Out
04. Tribes of the Future
05. Alkaline Twins
06. Electric Night
07. Rid of Me
08. Shake
09. Utopia
10. High-Tech Medusa
11. Lost in Translation




On aimerait, parfois, rappeler que l'Italie recèle de bien plus de joyaux que LACUNA COIL. Pourtant, bon nombre de groupes metal ou industriels italiens peinent encore à se faire un nom sur le plan international. Ce peut être le cas de HELALYN FLOWERS qui, à la grande surprise de tout le monde, n'est pourtant pas inconnu de la scène dark electro pour autant. Fort de ses collaborations avec ANGELSPIT, ALIEN VAMPIRES ou encore BLUTENGEL, le combo composé de Noemi Aurora (chant) et Maxx (guitares) a su progressivement se faire un nom parmi les collègues artistes de la dark music grace la combinaison gagnante de gothique industriel et maîtrise vocale digne d'une Shirley Manson ou Cristina Scabbia. Si on devait dresser un rapide portrait des débuts du groupe, on ne pourrait évidemment pas négliger leur grande popularité naissante sur Myspace et Vampirefreaks après la sortie des singles E-Race Generation et Voices qui propulsent le duo sur le devant de la scène dark et suscite la curiosité voire l'intérêt des plus grands médias comme Orkus ou Sonic Seducer. C'est finalement Alfa Matrix, label d'AYRIA, UNTER NULL, FREAKANGEL ou encore FRONT qui les accueille peu après et lance leur album intitulé A Voluntary Coincidence. Depuis le combo italien s'est offert l'opportunité de partager la scène avec des artistes comme EMILIE AUTUMN, DAS ICH voire GOTHMINISTER. Le 17 mai 2013, Aurora et Maxx sortent finalement l'album White Me In, Black Me Out, probablement leur meilleur et plus sombre à ce jour. Et, c'est probablement la raison pour laquelle on ne saurait le négliger …



Les sonorités dark electro de Before The Sunshine retentissent dès l'entrée. La combinaison de sonorités claires et guitares électriques annoncent le ton très synth pop de l'atmosphère sombre et industrielle des guitares et chants. Collide vient néanmoins assombrir le genre de l'album tout en gardant un rythme relativement élevé qui rappelle les créations d'AYRIA sans la coloration candy torturé. Le troisième titre, White Me In, Black Me Out, est ainsi celui qui donne le nom à l'album intégral. On devrait s'attendre à ce qu'il résume l'atmosphère de l'album tout entier. Plus aérien, le morceau reste néanmoins très porté sur cette combinaison de qualité vocale gothiques sur fond mélodieux électro industrielle. Ironiquement, on irait même jusqu'à dire que le groupe s'appuie sur des tons parfois dance pop. Tribes of the Future est, quant à lui, un titre qui commence de manière originale, d'inspiration cinématographique voire apocalyptique, et qui sonne davantage industriel que les précédents. Le fond musical aurait bien fait un clin d'oeil aux titres les plus rock n'roll de Manson. Ce sont, néanmoins, les voix de Noemi Aurora qui distancent le titre de ce qui a déjà été fait et honore l'album d'un titre assez intéressant et riche en puissance. Ajouté au tout,une poignée de guitares plus lourdes qui ajoutent un aspect plus metal voire hard rock. Alkaline Twins débute de manière plus glam dark electro, à la manière de RED QUEEN. Plus fumeux avant de se montrer plus toxique, le ton se trouve également assez sensuel grace à une technique vocale plus vaporeuse d'Aurora au sein de chaque couplet. Electric Night en est la suite logique. De manière intéressante, le dark electro du morceau vient se marier à des sonorités pop dance electro vintage des années 80. Le pont en est différent puisqu'il démontre plus vampirique et futuriste du morceau. Une combinaison gagnante. Le rythme de Rid of Me se trouve plus saccadé, plus irrégulier pour un morceau qui s'emballe finalement au beau milieu, toujours de manière très vintage. HELALYN FLOWERS est décidément un groupe bien à part. Shake est un titre haut en rhythme mais toujours mystérieux. THE CURE et GARBAGE auraient apprécié. Plus qu'un simple titre, il sonne néanmoins comme la voix du sol-sol d'une interlude. Quoi qu'il en soit, Shake a tout ce qu'il faut pour constituer un véritable morceau à part entière. Bien différent du reste de l'album rien que par sa composition, Utopia est un drôle de mélange de mélodie phantasmagorique et de lyrisme à la WITHIN TEMPTATION. Il constitue probablement l'une des plus fins de morceaux également. Avec Hi-Tech Medusa, voilà un titre bien plus dark alternatif doublé de futurepop. Lost in Translation, qui clotûre l'album, a beau commencer sur des notes très rythmiques à la DEPECHE MODE, il en reste un titre très sombre. A l'image de l'album en général, il transgresse les barrières des genres et fait l'expérience de différentes catégories musicales. Oui, on peut vraiment dire que HELALYN FLOWERS aiguille toute curiosité !

Demona Lauren
For VerdamMnis Magazine

dimanche 28 mai 2017

INTERVIEW | GRENDEL English version



GRENDEL






When you allude to GRENDEL, most people instantly think of the mythological figure of Beowulf saga. Yet in the dark music industry, it actually reminds of a very praised aggrotech band. GRENDEL's reputation is not to be proven anymore. Everything actually starts in 1997 under another name. In 2000, the band becomes GRENDEL and its first CD is being promoted. Under the label Noitekk, the combo from the Netherlands releases a demo EP, Inhumane Amusement before End of Ages in 2002 but especially the excellent full-length album entitled Prescription : Medicine in 2003. The powerful mix of harsh vocals, distorted and noisy background synths is a win and clearly reaches the listener's dark soul. If many bands in a dark music industry in expansion at that time release one single album before disappearing, GRENDEL is nothing alike and keeps maturing while its popularity keeps growing years after years. In this context, Harsh Generation EP is probably one of the biggest turning points for the Dutch combo that releases nothing more than a EBM masterpiece with some songs that combines melodic elements and violent vocals such as Harsh Generation, The Judged Ones or the sensuous Dirty. Since then, it seems that the combo is just back on track with a new album and new dark materials. Can their new album be even better than the previous ones ? Let's meet GRENDEL's mastermind, JD Tucker.

JD, nice to hear you today. Many EBM and Industrial artists find their inspiration in their insatisfaction of life. I assume it has been the same for you. Can you introduce yourself a little bit for the ones who are not familiar with you as an artist ? (some words on your background, your aspirations, your lifelong dreams, your mood in the early days of GRENDEL .. ) What did inspire you to create the band's music ? And in which does EBM reflect or serve your musical and philosophical messages in GRENDEL ?


Starting out in the late '90s, at the young age of 15, it goes without saying that my aspirations, motivations and dissatisfactions/frustrations were considerably different than they are now. And to be honest, it such a long time ago I can barely remember or relate to what made me tick back then. However, over the years, I've found that this genre of music lent itself well to channeling any concerns, anger or fears I may have at that time, ranging from contemporary politics & social issues to more personal matters. 

Many say that GRENDEL matured, just like its members. Who is the new JD? Is he a newly satisfied man ? What is the impact on the band ?

Without a doubt, there's been a lot of progress, both musically and philosphically. Especially in the last five years, since the release of 'Timewave Zero', having moved to London, returning to & completing university, starting a new successful career besides my music and facing a good amount of challenges along the way. All of this has drastically changed me as a person and my outlook on life in general for the better, as you'd expect. To coincide with this, it's also changed my philosophy as a musician : Although I've always preferred to do things my way, I came to realize just how many concerns I carried subconsciously regarding how others would percieve what I was doing, which subsequently stunted my musical growth. I now work quite impulsively, drawing on any influences I personally feel work, which is resulting in some great results and so much more pleasure & satisfaction in the process. There will always be people who share your vision & desires or are open to it. They are the people who truly matter. Besides that, I also take on an increasingly disciplined and professional approach to how we work as a band these days.
By the way, if dark music comes from out of anger and frustration, do you think that a happy man has the abilities to create EBM or Industrial music ?


Absolutely. It doesn't matter how well you are doing in life, deep inside there will be that flame burning. It's just a matter of staying in touch with it, so it doesn't consume you. Despite all the positive personal progress I mentioned, there's still enough going on in the world to fuel that fire. And let's be honest ; kicking off your shoes at the end of the day, sitting back, pouring out a drink and raising a finger to all things dire is one of life's greatest pleasures. It's necessary and healthy. You've got to have some fuckoffishness in you to get through this all, and especially to be involved in EBM or Industrial music.
You already revealed that GRENDEL is thematically inspired by literature and movies. What books or movies managed to catch your attention lately ?

Since the 'Timewave Zero' album, I've moved on a bit from the primarily science fiction focus. Major inspirations for my current material & approach would be the work of Peter J Carroll, Joseph Heller, William Gibson and Robert Anton Wilson. As for movies or shows, I've drawn influences from stuff like Kafka, The Prisoner, Judgement At Nurenberg, The Keep, Holy Mountain, Fellini's Satyricon, Ex Machina, Adam Curtis' work and various documentaries.

Cyberpunk movement mainly deals with the idea of human destruction by techonology and ultra-civilized corporations power over mere humans. Yet recent times revealed that machines could also be the most efficient weapon for people to fight those corporations. Machines provide new opportunities for work, cultural exchanges, new life perspectives. Is technology really the threat nowadays ? Haven't we gone beyond the concept of fear of technology to embrace it and beat the lawless corporations at their own game ? Can we talk of a rising post-dystopian movement ?


I think the biggest problem we face now and, rightfully so, should fear is the effect of how we interact with the world and with each other through social media. We live in our own ideological echo chambers or bubbles, divided and unchallenged. This means it's easier to have select information fed to us, by means of algorithms, and subsequently be convinced we perceive the ultimate truth on matters. However, when things don't turn out how we expect them to, many lose trust and faith in the world and feel that they have been wronged, oblivious to a possible majority who are fed a completely different 'reality'. In a way we have escaped reality, while the real world outside our 'bubbles' has continued. I also beleave that the hyperindividualism brought on by social media has led to this ressurgeance of '80s-esque me-first mentality. If you grow up as a digital native, in a digital world where everything is based on ego boosting approval ratings, it's no wonder that you feel you should receive some kind of reward in the real world for doing the right thing. Once you discover that isn't the case, the tendency is there to opt for that hyperindividual digital 'reality' and miss out on valuable life skills. That said, I do also of course see the many benefits of social media, as much of a double-edged sword it is, and I must make clear I refuse to play the blame game regarding 'millenials'. That's one big old man 'gaslighting' mindfuck, in my opinion, as the problems we face are far more widespread than one age range or generation.

Let's talk about your upcoming album now. Which direction will it take ? In comparison with Harsh Generation or Timewave Zero, what could we expect it to be ? Any details or anecdote to reveal about it ?

In comparison to my prior work, as stated before, my influences have become increasingly eclectic and impulsive. These range from '80s – early '90s EBM/Industrial/Coldwave/Postpunk to folk, chamber, cinematic, medieval, musique concrete, ambient or world music. I have also made a conscious move away from many pitfalls of the genre and opted for many organic and unique sounds. This has been done through use of multi-sampled materials & instruments (note by note, velocity by velocity), use of various forms of synthesis (both analog/modular and digital), combining old & new technology and creating own sounds, minimising the use of presets. I'd say one of the most effective choices was to completely avoid the use of any 'supersaw' or 'rave' leads, which have been overly common in the genre and most of all in 'Electronic Dance Music'. This has opened up the doors to richer sounding and far more interesting alternatives and I can't say I feel it's missing in any of the tracks. Rhythmically it's also a lot more adventurous and I've given the music more space to breathe and groove. 


Is 'Age Of The Disposable Body' really the planned name for this new album ? What does the title mean ?

The album title refers to two things ; The rise of the 'disposable workforce', social budget cuts under conservative governments and disappearing middle class, leading to a decline in living standards, while being turned on each other through various tactics. On the other hand it refers to the need to put less emphasis on our imposed superficial physical greed, fear & vanity (distractions) and find personal strength on a (non-organized religious) spiritual & mental plane. The need to rise above the crawling, be enlightened and enlighten.

It naturally leads to this question : Do you have some touring projects coming up in a near future ?

We will be touring again from September onward, starting off in Rotterdam Holland, as part of the Baroeg Open Air festival, then heading on to Chemnitz in Germany and on to Oslo in Norway, with more dates to follow (hopefully some in France as well). Plus, we're working toward the next North American tour in Spring of 2018, which will be quite extensive. We're very excited to get back on the road again and deliver the new material from 'Age Of The Disposable Body' ! 


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(c) Demona Lauren
for VerdamMnis Magazine

INTERVIEW | GRENDEL French version



GRENDEL






Lorsque vous faites allusion à GRENDEL, la plupart des gens pensent instantanément à la figure mythologique de la saga Beowulf. Pourtant, dans l'industrie de la dark music, cela rappelle en réalité un groupe aggrotech particulièrement apprécié. La réputation de GRENDEL n'est plus à prouver. Tout commence en 1997 sous un autre nom. En 2000, le groupe devient GRENDEL et un premier CD est réalisé. Sous le label Noitekk, le combo néerlandais publie une démo, Inhumane Amusement, peu avant fin 2002, mais surtout l'excellent album intitulé Prescription: Medicine en 2003. Le mélange puissant de voix puissantes, synthétiseurs sur fonds déformés et bruyants est un succès et atteint clairement l'âme des auditeurs. Si de nombreux groupes dans une industrie musicale en expansion à ce moment-là sortent un seul album avant de disparaître, GRENDEL se montre tout à fait différent et continue de mûrir alors que sa popularité continue de croître d'années en années. Dans ce contexte, Harsh Generation EP est probablement l'un des plus grands tournants du combo hollandais qui ne révèle rien d'autre qu'un chef-d'œuvre EBM avec des titres qui combinent des éléments mélodiques et des voix violentes telles que Harsh Generation, The Judged Ones ou le sensuel mais violent Dirty. Depuis, il semblerait que le groupe soit enfin de retour avec de nouveaux sons et un nouvel album. Leur nouvel album peut-il être encore meilleur que les précédents? Et si nous rencontrions directement la tête à penser de GRENDEL, JD Tucker ?

JD, cela fait vraiment plaisir de t'entendre aujourd'hui. Beaucoup d'artistes EBM ou encore Industriels puisent leur inspiration dans leur insatisfaction de la vie. Je suppose qu'il en a été de même pour vous. Dans quelle mesure l'EBM reflète-t-il ou sert-il vos messages musicaux et philosophiques dans GRENDEL?

À la fin des années 90, à l'âge de 15 ans, il va sans dire que mes aspirations, mes motivations et mes insatisfactions / frustrations étaient considérablement différentes de ce qu'elles sont maintenant. Et pour être honnête, c'était il y a si longtemps que je me souviens à peine de ce qui m'a fait réellement inspiré à ce moment-là. Cependant, au cours des années, j'ai constaté que ce genre de musique se prêtait particulièrement bien au besoin de canaliser les préoccupations, la colère ou les craintes que j'avais à l'époque, allant de la politique contemporaine et des problèmes sociaux à des questions plus personnelles.

Beaucoup disent que GRENDEL a mûri, tout comme ses membres. Qui est le nouveau JD? Est-il un homme nouvellement satisfait? Quel est l'impact de tels changements sur le groupe?

Sans aucun doute. Il y a eu beaucoup de progrès, musicalement et philosophiquement. Surtout au cours des cinq dernières années depuis la sortie de Timewave Zero, notamment après avoir déménagé à Londres. Je suis retourné à l'université, commencé une nouvelle carrière alternative en plus de ma musique et fait face à de nombreux défis en cours de route. Tout cela m'a radicalement changé en tant que personne et a influencé ma vision de la vie en général et pour le meilleur. Ajouté à cela, cette évolitution a également changé ma philosophie en tant que musicien. Bien que j'ai toujours préféré faire les choses à ma façon, je me suis rendu compte des trop grandes préoccupations inconscientes que j'avais quant à la façon dont les autres percevaient autour de ce que je faisais, ce qui a grandement entravé ma croissance musicale pendant un temps. Je travaille maintenant de façon impulsive, en s'appuyant sur toutes les influences personnelles et professionnelles, ce qui amène de bons résultats et beaucoup plus de plaisir et de satisfaction durant le processus même de création artistique. Vous arriverez toujours à trouver des gens qui partageront votre vision et vos désirs ou qui y seront ouverts de toutes manières. Ce sont ces gens-là qui comptent vraiment. Enfin, je pourrais dire que j'ai fait preuve d'une plus grande discipline et d'un plus grand professionnalisme vis-à-vis de la façon dont nous travaillons en tant que groupe aujourd'hui.

En parlant de cela ... Si la dark music émane de la colère et de la frustration, penses-tu qu'un homme heureux a toujours les talents requis à la création d'EBM ou de musique industrielle?

Absolument. Peu importe la façon dont vous menez votre vie, au fond, il y aura toujours une flamme qui brûle. Plus qu'être devenu un homme heureux, vous avez en réalité mieux gérer cette flamme afin qu'elle ne vous consume pas. Malgré tous les progrès personnels positifs que j'ai mentionnés, il y a encore assez de déboires dans le monde pour alimenter ce feu. Et soyons honnêtes, en lançant vos chaussures à la fin de la journée, la tête en arrière sur le dossier sur votre fauteuil, verser un verre et lever un doigt à toutes ces choses désastreuses est l'un des plus grands plaisirs de la vie. C'est nécessaire et sain à la fois. Il faut avoir une sacrée fuck off attitude pour arriver à gérer tout cela, encore plus lorsque vous êtes dans l'industrie EBM ou de la musique industrielle.

Vous avez déjà révélé que GRENDEL s'inspirait de la littérature et les films. Quels livres ou films a réussi à attirer ton attention ces derniers temps?

Depuis l'album Timewave Zero, je me suis quelque peu distancé des sources primaires de la science-fiction. Les principales inspirations aujourd'hui seraient les travaux de Peter J Carroll, Joseph Heller, William Gibson et Robert Anton Wilson. En ce qui concerne les films ou les spectacles, je tire mes influences de trucs comme Kafka, The Prisoner, Judgment At Nurenberg, The Keep, Holy Mountain, Satyricon de Fellini, Ex Machina, le travail d'Adam Curtis et divers documentaires.

Le mouvement Cyberpunk traite principalement de l'idée de destruction humaine par la technologie et le pouvoir des sociétés ultra-civilisées sur les simples êtres humains. Pourtant, avec le temps, on voit que les machines pourraient également être l'arme la plus efficace pour que les gens puissent combattre ces conglomérats. Les machines offrent de nouvelles opportunités pour le travail, les échanges culturels, les nouvelles perspectives de vie. La technologie elle-même est-elle encore vraiment la menace aujourd'hui? N'avons-nous pas dépassé le concept de peur de la technologie pour l'embrasser et battre les sociétés sans foi ni loi à leur propre jeu? Peut-on parler d'un mouvement post-dystopique en hausse?

Je pense que le plus gros problème auquel nous sommes confrontés aujourd'hui et que nous nous devons, à juste titre, craindre sont les conséquences de la façon dont nous interagissons avec le monde et les uns avec les autres à travers les médias sociaux. Nous vivons, divisés, dans nos propres chambres d'écho idéologiques, dans des sortes de bulles. Cela signifie qu'il est plus facile d'avoir des informations sélectionnées pour nous, au moyen d'algorithmes, et ensuite être convaincus que nous percevons la vérité ultime sur les questions. Cependant, lorsque les choses ne se révèlent pas être ce que les hommes pensaient vrais, ils perdent confiance et foi dans le monde et estiment qu'ils ont été lésés, également inconscients d'une autre majorité possible qui reçoit une autre «réalité » complètement différente, d'où la division. D'une certaine manière, nous avons échappé à la réalité, alors que le monde réel en dehors de nos «bulles» a continué. J'ai également souligné que l’hyper-individualisme provoqué par les médias sociaux a conduit à cette resurgissement de la mentalité des années 80. Si vous êtes dans l'ère du numérique, dans un monde numérique où tout est basé sur des estimations de l'approbation de l'ego, il n'est pas étonnant que vous sentez que vous devriez recevoir une sorte de récompense dans le monde réel pour faire le bon choix. Une fois que vous découvrez que ce n'est pas le cas, la tendance est d'opter pour cette «réalité» hyper-individuelle numérique et de complètement passer à côté des véritables bijoux que la vie a à offrir. Cela dit, je comprends bien sûr les nombreux avantages des médias sociaux. C'est une épée à double tranchant et je dois préciser que je refuse de jouer le jeu de blâme à propos des «la génération Y» (NB : La génération Y est la génération dite du Millénaire, des temps du numérique soit entre les années 80 et 99). C'est une connerie de vieillard chercheur de problèmes à mes yeux car les problèmes auxquels nous sommes confrontés vont bien au-delà d'un groupe d'âge ou une génération uniques.



Parlons maintenant de votre prochain album. Quelle direction prendra-t-il? En comparaison avec Harsh Generation ou Timewave Zero? Des détails ou une anecdote à révéler à ce sujet?

Comme indiqué précédemment, mes influences sont de plus en plus éclectiques et impulsives. Celles-ci vont des années 80 à début des années 90 EBM / Industriel / Coldwave / Postpunk à la musique folklorique, à la musique de chambre, au cinéma, à la musique médiévale, à l'ambient ou à la musique du monde. J'ai également pris un certain recul, et consciemment, vis-à-vis du genre EBM/aggrotech afin d'en éviter les écueils et ai opté pour de nombreux sons organiques et uniques. Cela a été fait grâce à l'utilisation de matériaux et d'instruments multi-échantillons (note par note, vitesse par vitesse), l'utilisation de diverses formes de synthèse (analogique / modulaire et numérique), combinant des technologies anciennes et nouvelles et créant des sons propres, en minimisant l'utilisation de presets. Je dirais que l'un des choix les plus efficaces était d'éviter totalement l'utilisation de tout «sommet» ou «rave», qui a été trop commun dans le genre et surtout dans l'«Electronic Dance Music». Cela a ouvert les portes à une sonorité plus riche et à des alternatives beaucoup plus intéressantes et je ne trouve même pas que cela manque dans aucun des morceaux. Rythmiquement, c'est aussi beaucoup plus aventureux et j'ai donné à la musique plus d'espace pour respirer et se ressourcer.






Est-ce que Age Of The Disposable Body sera vraiment le nom choisi pour ce nouvel album? D'ailleurs, JD, que signifie le titre ?

Le titre de l'album se réfère à deux choses. Premièrement, la montée de la «main-d'œuvre jetable», les compressions budgétaires sociales sous les gouvernements conservateurs et la classe moyenne disparaissant, entraînant une baisse du niveau de vie, tout en se transformant par diverses tactiques. D'autre part, il se réfère à la nécessité de mettre moins l'accent sur notre avidité physique superficielle imposée, la peur et la vanité (distractions) et de trouver une force personnelle sur un plan spirituel et mental (non organisé). La nécessité de s'élever au-dessus de l'engourdissement, d'être éclairé et informé. (NB : le français ne saurait rendre justice au jeu de mots plein d'esprit de JD 'enlightened and enlighten')



Outre l'album, avez-vous des projets de tournée dans un proche avenir?

Nous reviendrons à partir de septembre, en commençant par Rotterdam aux Pays-Bas, dans le cadre du festival Baroeg Open Air, puis nous irons à Chemnitz en Allemagne et à Oslo en Norvège avec plus de dates à suivre (j'espère en France aussi). De plus, nous travaillons sur la prochaine tournée nord-américaine prévue pour le printemps 2018 et qui devrait être assez vaste. Nous sommes très heureux de reprendre la route et de révéler très bientôt le tout nouveau Age Of The Disposable Body!

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(c) Demona Lauren
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